Las Islas Galápagos

Localizado a 972 km al Occidente de la Costa ecuatoriana. Las Islas Galápagos o Archipiélago de Colón fueron descubiertas en 1535 por Fray Tomas de Berlanga. Por sus características peculiares hicieron que en 1985 se declararan a las Islas como Reserva de Biósfera, en 1959 como Parque Nacional, y más tarde Patrimonio Natural de la Humanidad por la UNESCO, además es considerada como un santuario de ballenas.
Tiene especies únicas en fauna y flora que permiten a sus visitantes observar el fenómeno de la vida y fue aquí donde Charles Darwin realizó investigaciones que lo condujeron hacia su teoría de la evolución de las especies. El Archipiélago de Galápagos es una de las joyas científicas y turísticas del Ecuador que además constituye uno de los atractivos más famosos y conocidos del país. Se compone de 13 islas mayores, 6 menores y 42 islotes de origen volcánico, localizados al norte y sur de la línea equinoccial a casi 1.000 km del continente.
Se han identificado 220 especies de plantas endémicas, 399 nativas y 119 introducidas, estas especies pudieron germinar en suelo insular. Modificando con el transcurrir del tiempo su propia estructura y fisiología como resultado de su aclimatación al nuevo medio de vida. Debido a estas adaptaciones algunas especies de las islas son únicas en el mundo.

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El 97% de la superficie total de las Islas son parte del Parque Nacional Galápagos a excepción de las áreas Santa Cruz, San Cristóbal, Isabela, Floreana y Baltra, debido a que estas son zonas pobladas. Es importante mencionar que en las islas existe una reglamentación que delimita las áreas, el tiempo y el flujo del turismo con el objetivo de preservar las especies de las islas.
Galápagos es el Archipiélago más complejo y diverso del mundo, mantiene condiciones relativamente inmutables. Por otra parte la flora y fauna endémica evoluciono en ausencia de elementos extraños y es por eso que en su gestión se prioriza el control de la introducción y prolongación de especies foráneas.
El gran interés mundial, científico y turístico por este archipiélago se debe, en gran parte, a la facilidad para observar diferentes especies de una fauna variada, que incluye a la tortuga gigante de la cual persiste 11 de las 14 sub especies originales. Otros animales característicos son los piqueros de patas azules, los pinzones de Darwin, las fragatas, las iguanas marinas y terrestres. Respecto a los mamíferos originarios de las islas son: 4 especies de ratones endémicos y 2 murciélagos, existen especies introducidas en el continente por los colonos, y cabe mencionar que en las Islas no hay anfibios.

Historia

Las Islas Galápagos nunca pertenecieron al continente, pero se formaron en el fondo del mar, surgiendo de los volcanes hace 30 millones de años. Su construcción es todavía latente y el archipiélago se encuentra en un estado de constantes movimientos de tierra y erupciones.
Las Islas Galápagos fueron descubiertas por casualidad en 1535 por el sacerdote Tomas de Berlanga, obispo de Panamá, son el hogar de más de 25.000 personas agrupadas en pequeñas ciudades, la capital es Puerto Baquerizo Moreno.

Es Bueno saber:

• Galápagos es el hogar de la única especie de iguana marina en el mundo.
• Tienen un programa de reproducción y crianza de tortugas gigantes en cautiverio.
• El 30,8 % de las especies de Galápagos son endémicas (originarias) de las islas.
• Las Islas Galápagos son el hogar del único pingüino que habita en el hemisferio norte.

Isla Isabela

Es la isla más grande y joven del Archipiélago, representa el 60% del total de las islas. Puerto Villamil es la cabecera cantonal y centro urbano de Isabela en este se encuentra el Muro de las Lágrimas, expresión de la crueldad de la colonia que existió allí por varios años.
En la actualidad es un pueblo silencioso y de paz lleno de naturaleza, arena blanca y palmeras, en el extremo occidental se encuentra la Playa del Amor, lugar ideal para el relax y el disfrute en pareja.

Islote Tintoreras

Islote rocoso localizado en la parte sur de la Bahía de Puerto Villamil. Considerado así por estar formado de lava volcánica, en este sitio se puede observar una variedad de tiburones que salen por la noche. Este sitio es un atractivo porque se puede encontrar con variedad de especies terrestres como marinas.

Isla de Santa Cruz

Ubicada entre las islas Isabela y San Cristóbal, es aquí donde se concentra la mayor parte del movimiento turístico de la provincia ya que es la isla más poblada. Es en este lugar donde se estableció la Estación Científica Charles Darwin en 1964, que investiga la vida silvestre en las islas y tiene un centro de reproducción de tortugas Galápagos.

Bahía Tortuga

Bahía Tortuga es una playa de arena blanca y aguas turquesas, se encuentra en la parte sur de la isla de Santa Cruz. Allí se pueden encontrar dos playas: Playa Brava, sus aguas son ideales para el surf. Mientras Playa Mansa se asemeja a una gran piscina rodeada de manglares y arena blanca, en estas aguas se puede practicar kayak, buceo y snorke. Bahía Tortuga es también el sitio donde se realizan actividades de educación ambiental y concientización sobre la naturaleza.

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Isla de San Cristóbal

Es la isla más cercana al territorio continental, fue descubierta accidentalmente por Fray Tomas de Berlanga en 1535. Dentro de esta se encuentra Puerto Baquerizo Moreno que es la capital de la provincia.

Isla de los Lobos

Islote ubicado al noreste desde el Puerto Baquerizo Moreno. Reconocido con ese nombre por ser cuna de varios lobos marinos, que pasean y juegan alrededor de la playa. Además se pueden observar pelícanos marrones, varias especies marinas como mantarayas, tortugas, iguanas y un sin número de peces de varios colores.

Isla Fernandina

Localizada al occidente de Isabela, es una de las islas volcánicamente más activas del archipiélago, se ha conservado intacta la flora y fauna del lugar por lo que se ha convertido en el sitio ideal para los verdaderos amantes de la naturaleza. En ella habitan pelicanos, pingüinos, el cormorán no volador, iguanas marinas, piqueros patas azules, pinzones y lobos marinos.

Isla Española

Ubicado hacia el sur de la Isla San Cristóbal, es el sitio ideal para admirar el cortejo de los albatros, la danza de los piqueros de patas azules, piqueros enmascarados, lobos marinos, iguanas marinas, cucuves y el géiser denominado “El Hueco Soplador”, allí se puede observar como el mar se eleva a gran altura atravesando por su orifico. Este sitio también es el hogar de varias tortugas gigantes repatriadas como resultado del Programa de reproducción en cautiverio, llevado a cabo por el Parque Nacional Galápagos y la Estación Científica Charles Darwin.

Bahía Gardner

Ubicada en la costa oriental de la Isla Española, es un paraíso natural con playas de arena blanca y una diversidad única de especies. Su atractivo principal son las colonias de lobos marinos, aves residentes y migratorias, tortugas marinas y albatros. Es también una zona abierta de anidación de tortugas y un lugar ideal para la práctica de buceo de superficie.

Isla de Floreana

Localizada al sur de la Isla Santa Cruz, dentro de la misma se puede visitar Punta Cormorant con su laguna de flamingos. Y si se desea practicar snorkeling o buceo, la Corona del Diablo es el sitio ideal ya que es un cono volcánico semi-sumergido, donde se pueden admirar corales y gran variedad de fauna marina.

Isla Santiago

La isla de Santiago, es la cuarta isla más grande del Archipiélago, posee lagos, volcanes, costas áridas y montañas verdes. Es el lugar donde habitan lobos marinos, tortugas, flamencos, delfines y tiburones. En la isla existen playas ideales para nadar o dar largos paseos por senderos de lava solidificada.

Isla de Genovesa

Localizada a 14 km cuadrados del Archipiélago, es el lugar donde anidan los piqueros de patas rojas y también están las focas peleteras, iguanas marinas, pájaros tropicales, piqueros enmascarados y fragatas.

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