Un pequeño pedazo de la biodiversidad del mundo

Ecuador, es el país más diverso en proporción a su territorio, con 9,2 millones de especies (flora y fauna) por km2. Este país se convierte en una joya para los visitantes atraídos por la diversidad cultural, convirtiéndose en un patrimonio ancestral para las comunidades indígenas y para el resto del país.

En la actualidad coexisten 14 nacionalidades y 18 pueblos indígenas (montubios, negros, mestizos y blancos).

El idioma de la comunidad Zápara ubicada en la selva amazónica fue declarada patrimonio oral intangible por la UNESCO. De igual manera los sombreros de paja toquilla comúnmente conocido como sombreros de Panamá constituyen un patrimonio inmaterial de la humanidad desde el 2012.

La riqueza del Ecuador radica en su DIVERSIDAD:

El 19% de la superficie del país, corresponde a las áreas protegidas, teniendo en cuenta que:

•Posee dos Parques Nacionales de Patrimonio Natural que son: El Parque Nacional Galápagos y el Parque Nacional Sangay.

•Se le concedieron seis Reservas de Biósfera declaradas por la UNESCO, Parque Nacional Sumaco, Parque Nacional Yasuní, Parque Nacional Podocarpus-El Cóndor, Parque Nacional Galápagos y Parque Nacional El Cajas

•Es el segundo en el mundo en diversidad de vertebrados endémicos.

•El tercero en el mundo en poseer diversidad de anfibios.

•El cuarto en el mundo en poseer gran variedad de especies de aves.

•El quinto en el mundo en poseer mariposas (papilionideas).

•Alcanza casi el 10% de las plantas de todo el mundo.
•Contiene el 10,7% de los animales vertebrados en el planeta.

•Alberga el 35% de las especies de colibríes del mundo entero.

•Cuenta con 27 ciudades declaradas Patrimonio Cultural de la Nación.

Razones para toda esta diversidad

Un ecosistema está formado por el conjunto de seres vivos (aves, peces, plantas, etc.) que interactúan con su entorno, por lo tanto la diversidad de una región se determina por los distintos ecosistemas y ambientes naturales que posee. El Ecuador se encuentra en el cinturón de fuego de la Tierra, razón por la cual recibe rayos solares cargados con mayor cantidad de energía y además que gracias a su ubicación permite tener doce horas de luz diaria durante todo el año, haciendo de esta zona la más productiva del mundo. Por otro lado la corriente de Humboldt que divide a la costa ecuatoriana en una zona seca al sur y una zona húmeda al norte crea micro climas que permiten albergar gran cantidad de especies de flora y fauna. La actividad volcánica es otra de las razones que favorecen a la generación de micro-ambientes, que son centros de producción de nuevas especies.

Paraíso para los amantes del pájaro

Más de 100 sitios para la diversidad de aves han sido identificados en Ecuador, formando así parte de las IBAs (Important Bird Area) programa internacional diseñado para proteger sitios de importancia excepcional para la conservación de aves, cuyos principales criterios para la identificación de los sitios son: la presencia de especies amenazadas y/o endémicas junto con especies migratorias.

En el Ecuador se han identificado 1.616 especies de aves, principalmente en los bosques húmedos tropicales por lo tanto solo en colibríes o quindes alberga 124 especies que equivale al 35% de todas las especies de colibríes en el mundo, es por ello que al Ecuador se le ha otorgado el nombre del “país de los picaflores”.
Además, Ecuador posee una de las Zonas Endémicas de Aves (EBA), conocida como el Chocó, sitio donde se pueden apreciar más de 300 especies.

Mamíferos

Ecuador ocupa el cuarto lugar en América del Sur en diversidad de mamíferos y el noveno a nivel mundial, es así que en una pequeña extensión territorial, alberga, para muchos grupos biológicos, la mayor cantidad de especies de seres vivos por unidad de superficie.

Los mamíferos no son una excepción: hasta la fecha se listan a 433 especies formalmente reportadas, sin embargo este número continuará incrementándose puesto que constantemente se siguen descubriendo más especies.

Anfibios

En el Ecuador se han identificado 597 especies de anfibios siendo una de las concentraciones más altas a nivel mundial, poseen un enorme potencial para contribuir al bienestar humano como fuente de medicinas porque producen substancias con propiedades analgésicas y antibióticas cuyo desarrollo es sujeto de intensa investigación.

Por ello, el Ecuador es privilegiado puesto que alberga a la cuarta anfibiofauna más numerosa a nivel mundial, cuenta con la abundancia más alta por unidad de área (2440 especies por cada millón de km2) lo cual lo convierte en la región del planeta con la concentración más variada de ranas y sapos.

Reptiles

El Ecuador es el país con más diversidad de reptiles del mundo si tomamos en cuenta su área, pues cuenta con aproximadamente tres especies por cada 2.000 kilómetros cuadrados. Hasta la fecha se han registrado 473 especies de reptiles, que incluyen 33 especies de tortugas, 5 cocodrilos y caimanes, 3 anfisbenios, 195 lagartijas y 237 culebras.

Flora en Ecuador

La flora ecuatoriana es muy rica y variada debido a la diversidad de ecosistemas que existen; como son: los ¨manglares, la selva tropical, los bosques andinos, los valles interandinos y los páramos¨. Se estima que existen alrededor de veintidós mil especies vegetales diferentes y únicas, que permiten lograr una experiencia entre el ser humano y el medio que lo rodea.

POLYLEPIS O ÁRBOL DE PAPEL (Polylepis Incana)

Representa la vegetación natural de gran parte de los Andes, se lo puede encontrar a lo largo de los 3.000 m en los páramos. Su nombre proviene de las raíces griegas poly (muchos) y letis (capas), refiriéndose a su corteza extraña que posee múltiples capas que se desprenden como si fueran hojas de papel, estos son utilizados como protección del árbol contra el daño de algunos insectos.

ÁRBOL GUAYACÁN AMARILLO (Chrysantha de Tabebuia)

Especie endémica que se lo encuentra en los bosques secos del Ecuador, se caracteriza por ser un árbol de 12 a 22 m de altura, posee una forma compacta de corteza con raíces fuertes y profundas, aunque lo que lo hace atractivo son sus flores de color amarillo dorado. Se los encuentra en Esmeraldas, Manabí, Guayas, el Oro y Loja, especialmente en la parroquia de Mangahurco, floreciendo cada 8 días después del comienzo de la estación lluviosa (enero, febrero) deleitando a los lugareños y visitantes de 5 a 6 días de una majestuosa vista de suelo amarillo.

FRAILEJON (Espeletia pycnophylla ssp. Llanganatis)

Localizada en el páramo andino de 3.100 a 4.500 m.s.n.m. Es conocido por tener hojas verdes pubescentes muy suaves, y flores amarillas; alcanza una altura aproximada de 10 m de altura. Es una especie protegida por su utilidad ya que incrementa los caudales en las cuencas hidrográficas y además es considerada curativa porque se la utiliza para curar el asma.

ROSAS – (Rosoideae)

Al Ecuador se lo ha considerado como el cuarto productor de rosas a nivel mundial, las mismas que se caracterizan porque son de hoja perenne o caduca con una longitud de 5 a 15 centímetros, son utilizadas para realizar productos domésticos como aceites, bebidas, helados y productos cosméticos como shampoo, jabón, perfumes entre otros.

TAXO – PASSIFLORA (Passiflora tripartita)

Originaria de la Zona Andina de América del Sur, es reconocida en Ecuador como “Flor de Quito” debido a su presencia en bosques fríos y templados. Es una planta rica en vitamina A y fruto dulce, utilizada para realizar zumos, batidos y helados, posee algunas propiedades curativas, reduciendo la ansiedad y el insomnio.

ORQUÍDEAS-ORCHIDACEAE

Ecuador recibe el nombre del ¨País de la Orquídeas¨ resaltando que posee cuatro de las cinco subfamilias de orquídeas, las mismas que se crecen en ambientes tropicales, subtropicales zonas templadas y frías. Son conocidas como las “reinas de la imitación” debido a sus sorprendentes formas de copiar las formas de algunos animales. Crecen en rocas con musgo y otras en el suelo, poseen formas, colores y aromas que las convierten en plantas enigmáticas y sujetos de investigación.