Un pequeño pedazo de la biodiversidad del mundo

Ecuador, el país más diverso en proporción a su territorio, figura entre los 17 países “mega-diversos” del mundo con 9,2 especies (flora y fauna) por km2. Su extensión representa sólo el 0,17% de la superficie terrestre mundial, pero tiene el 10% de la flora, el 10% de los vertebrados y el 3% de las especies de colibrí del mundo entero.

Ecoturismo, observación de aves y observación de flora, avistamiento de ballenas y turismo agrícola, entre otras actividades en Ecuador, evocan respeto a los lugareños y visitantes para inspirar la implementación de planes de manejo y estudios de capacidades Por los recursos ofrecidos.

Éste es el caso en Ecuador, que posee una biodiversidad fantástica. Con innumerables paisajes e increíbles atracciones y ecosistemas, sin mencionar las plantas y los animales, no es sorprendente que Ecuador tenga 48 áreas protegidas. De hecho, de los 28 millones de hectáreas del territorio ecuatoriano, más de 4,67 millones de hectáreas forman parte de áreas protegidas, lo que significa que el 18% del territorio de Ecuador consta de áreas protegidas.

Por lo tanto, hemos considerado algunas de las diferentes maneras de hacer turismo en el Ecuador para cada tipo de turista, desde las reservas con la hospitalidad cómoda, o para los más aventureros en busca de los menos frecuentados destinos. Incluso se puede combinar un arduo ascenso de una montaña andina seguido de una noche de sueño reparador en uno de los muchos balnearios cerca de aguas termales volcánicas.

La riqueza del Ecuador radica en su DIVERSIDAD:

Cuenta con gran territorio de áreas protegidas (18% de la superficie del país).
Posee dos Parques Nacionales de Patrimonio Natural, Galápagos y Sangay.
Recibió tres Reservas de Biosfera declaradas por la UNESCO, Sumaco, Yasuní y los Parques Nacionales de Galápagos.
El segundo en el mundo que posee diversidad de mamíferos endémicos.
La tercera en el mundo que posee la diversidad de los anfibios.
El cuarto en el mundo que posee especies de aves.
El quinto en el mundo que posee mariposas (papilionideas).
Casa el 10% de las plantas enteras en el mundo.
Contiene el 11% de los animales vertebrados en el planeta.
Alberga el 35% de las especies de colibríes del mundo entero.
Todo ello en 0,19% de la superficie terrestre del mundo.

Razones para toda esta diversidad

Los Andes, debido a la altitud, crea divisiones de la cordillera a lo largo del país, de Norte a Sur, creando microclimas. La ubicación geográfica del Ecuador en el Trópico de Cáncer, la región más cálida del planeta. Influencia de ambos fenómenos oceanográficos: Corriente cálida y húmeda “El Niño” del Norte y corriente “Humboldt” fría y seca del Sur.

Paraíso para los amantes del pájaro

Ningún otro país en el mundo tiene tantas especies de aves en un área de tierra tan pequeña. Con una lista de más de 1630 especies, Ecuador ocupa el cuarto lugar en el mundo en la diversidad de aves. Usted no necesita ser un experto para notar la diversidad de aves de Ecuador. Catorce especies se encuentran sólo en Ecuador, como es el caso del colibrí de Puffleg negro, el pájaro oficial de Quito, que sólo se encuentra en el volcán Pichincha. Otras 260 especies se encuentran sólo en Ecuador y sus países vecinos.

Más de 100 sitios de especial importancia para la diversidad de aves han sido identificados en Ecuador, las IBAs son parte de un programa internacional diseñado para proteger sitios de importancia excepcional para la conservación de aves, coordinados por Aves & Conservación, socio de Bird Life International, cuyos principales criterios para la identificación de los sitios son la presencia de especies amenazadas y/o endémicas en conjunto con especies migratorias y gregarias.

Las IBA de Ecuador se encuentran no sólo en áreas protegidas nacionales, sino también en sitios urbanos; Más del 50% de las IBA del país ya tienen instalaciones turísticas y están creciendo en infraestructura. Además, Ecuador tiene las dos principales Zonas Endémicas de Aves (EBA), las Chocá y Tumbesian, a poca distancia entre sí. En ninguna otra parte del mundo hay especies de aves tan distintas en tan estrecha proximidad. El Chocó es el mejor acceso desde Quito y en una semana se pueden ver más de 300 especies, siendo las principales áreas de observación de aves en Chocá, Valle de Tandayapa, Valle Mindo, Reserva de Aves Mindo, Reserva de Aves Rio Silanche y Canande Noroeste de Ecuador, igual que las oportunidades de super birding y excelentes guías locales.

Mamíferos

Existen cerca de 320 especies de mamíferos, de los cuales un tercio son comedores de frutas, peces, ranas o murciélagos comedores de insectos.

Registro en el bosque nuboso andino, el único oso sudamericano, el oso de espectáculo vegetariano que también habitan otros países del norte de América del Sur.
Entre los mamíferos acuáticos, diversos delfines, ballenas, nutrias y manatí.
Numerosos depredadores como jaguares, pumas, ocelotes, lobos andinos, entre otros, son difíciles de observar debido a la cacería indiscriminada y la destrucción del hábitat que sufren..

Peces

En Ecuador hay 1.250 especies, de las cuales cerca de 800 son aguas dulces, muchas de ellas muy conocidas en acuarios de todo el mundo. Algunos podrían ser realmente peligrosos como la anguila, que permite la descarga de 600 voltios; Otros como las pirañas con una reputación de ser unos devoradores terribles, teniendo en cuenta que las lagunas de la selva llena de ellos sin ningún problema.

Insectos

Se considera increíble la diversidad de vertebrados y los invertebrados, especialmente los insectos, son inimaginables, de hecho muchos de ellos todavía no son identificados por la ciencia, por lo tanto es imposible mencionar un número, ni siquiera una cantidad aproximada de ellos, en cualquier caso cumplen un papel importante siendo principales descomponedores y herbívoros en la mayoría de los ecosistemas
Los turistas que visitan por primera vez las áreas tropicales serán atracpados por muchas especies de mariposas, entre las que destacan por su tamaño y el azul metálico Morpho colorido, así como Urania. Estas especies se ven fácilmente en El Amazonas, especialmente cuando cruzan ríos o arroyos. Otro grupo realmente fascinante es la hormiga, de las miles de especies atraen la atención de las hormigas cortadoras de hojas y ejércitos de las mismas .

Flora en Ecuador

En la actualidad hay una amplia selección de plantas diversas, estimada en 20.000 especies, incluyendo helechos y plantas de semillas, una de las más diversas del mundo, de las cuales una de cada cuatro especies son endémicas, 4.143 en total.

POLYLEPIS O ÁRBOL DE PAPEL (Polylepis Incana)

Disponible a lo largo de los 3.000 m en los páramos, su nombre proviene de las raíces griegas poly (muchos) y letis (capas), refiriéndose a su corteza impar extraña que es la protección del árbol contra el daño de los insectos.

CEIBO (Ceibo Trichistandra)

Estos árboles gigantes se localizan principalmente en el bosque seco de las provincias de Manabí, Santa Elena, Guayas, El Oro y Loja. Adaptado con raíces enormes y fuertes, ayudando a estabilizar y controlar la erosión de la tierra, mismo que mantiene un suelo activo filtrando el agua durante la estación seca sin mencionar que es una de las pocas especies que convierten la energía luminosa en sustancia química de su corteza. Contribuye a la industria productora de “telar vegetal” con el fin de elaborar almohadas.

FRAILEJON (Espeletia pycnophylla ssp. Llanganatis)

Esta especie es una de las más comunes en el norte de Ecuador,también hay existen  sub-especies en las Tierras Altas Centrales,  3.100-4.500 m. Es típico del frailejon tener unas hojas pubescentes muy suaves, floreciendo con numerosas flores amarillas y altas propiedades curativas, plantas que alcanzan un tamaño gigantesco hasta 10 m de altura en la reserva de El Ángel .

CHUQUIRAGUA O FLOR DEL ALQUILADOR (Chuquiraga jussieui)

Género que incluye 20 especies diferentes en América del Sur; sus flores son de color naranja brillante, agujas duras y ramas igual que innumerables hojas ovales. A menudo es polinizada por el colibrí ecuatoriano colina (la única especie a esta altitud), el polen es utilizado en infusiones con fines diuréticos y tónicos, lo mismo que la corteza y las flores son utilizadas para evitar el mal de altura.

TAXO – PASSIFLORA (Passiflora tripartita)

Llamada “Flor de Quito” debido a su presencia en parques, jardines es una flor  rica en calcio, hierro, fósforo, fruta dulce tangy, utilizada para zumos, batidos y helados, algunas propiedades sedantes curativas, reduciendo la ansiedad y el insomnio. Su nombre se debe a su parecido con los instrumentos de la “Pasión de Cristo”: tres clavos representados por tres pistilos, cinco anteras de estambre al significado de las llagas, corona de flor como representación de la corona de espina, diez pétalos debido a los 10 apóstoles.

BROMELIACEAES

 Es una de las plantas más conocidas del mundo debido a sus exóticas hojas coloridas, inflorescencia y fruta, originarias del continente americano, Ecuador cuenta con 455 especies nativas y 156 son endémicos. Debido a su hábito epifítico, las concentraciones más grandes se encuentran en los ecosistemas tropicales, pero aquí se extienden desde áreas de manglares (Tillandsia disticha) y bosque seco (Vriesia spinosa) en la costa, bosque nuboso (Guzmania lingulata) y rocas (Puya angelensis) en las tierras altas a los árboles amazónicos (Aechmea zebrine).

ORCHIDACEAES

Ecuador recibe el nombre de primer productor mundial con un récord de 4.215 (Estados Unidos 350 y Brasil, segundo en el mundo el número da a 3.800 especies), de las cuales 1.301 son especies endémicas, siendo la vainilla (vainilla planifolia) una de las más populares; Se  las conoce  también como “reinas de la imitación” debido a sus sorprendentes formas de imitar las feromonas de las moscas femeninas para atraer a los machos que buscan la reproducción, otros utilizan un propósito de seducción menos romántica propagando una fragancia de carne podrida para atraer insectos, Mariposas en busca de polinización.

ÁRBOL GUAYACÁN AMARILLO (Chrysantha de Tabebuia)

Este árbol de 12 a 22 m de altura posee una forma compacta de corteza de cilindro con raíces fuertes y profundas, aunque lo que lo hace más atractivo son sus flores de color amarillo dorado, comunes en diferentes provincias como Esmeraldas, Manabí, Guayas, El Oro y Loja, especialmente la parroquia de Mangahurco, consideran parte de las 40.000 hectáreas de “bosque guayacano protegido” que florece 8 días después del comienzo de la estación lluviosa (enero, febrero) deleitando a los lugareños y visitantes de 5 a 6 días cubriendo el área con un manto amarillo asemejándose a una pintura. También registra como una de las maderas más duraderas.