Andes Central

Acerca de

Esta parte del país fue nombrada la “Avenida de los Volcanes” por el explorador alemán Alexander Von Humboldt, y es fácil ver por qué.

Esta parte del país fue nombrada la ‘Avenida de los Volcanes’ por el explorador alemán Alejandro Von Humboldt, debido a un impresionante conjunto alineado de volcanes ubicados en la ruta hacia el sur: Cotopaxi, Ilinizas, Carihuayrazo y Chimborazo, por nombrar algunos de ellos. Es un atractivo para los exploradores y escaladores, mientras que el turista menos activo puede visitar mercados donde se venden artesanías o pernoctar en algunas de las haciendas viejas que han abierto sus puertas a los visitantes.

Alrededores

Chimborazo tiene 20.565 pies, durante mucho tiempo se pensó que era la montaña más alta del mundo. El término “La Avenida de los volcanes” fue acuñada por el explorador alemán mayor viajero científico de Alexander von Humboldt. Dos de los otros volcanes, 17.160 pies Sangay y Tungurahua 16.480 pies, se citan generalmente como estando entre los 10 más activos del mundo.

Historia & Cultura

Historia temprana

El explorador Alexander von Humboldt descubrió y lo nombró este pedazo de tierra durante su expedición en el año 1802. Más de una docena de volcanes, algunos activos, más inactivos o efectivamente extintos, alinean la ruta y sus laderas cultivadas, principalmente exuberantes, suelen ser coronadas por cráteres desiguales y nubosos.

Sitios de Interés

Quilotoa

A unos 14 km al norte de Zumbahua,  se encuentra el famoso lago de cráteres volcánicos Quilotoa es un espectáculo alucinante.

Un mirador en el borde del cráter escarpado ofrece unas vistas impresionantes del lago verde espejo 400 metros más abajo y los picos nevados del Cotopaxi e Iliniza Sur.

Riobamba

Llamado Sultán de los Andes, Riobamba (2735m) es una hermosa ciudad formada por majestuosas plazas,  edificios de colores pastel, calles adoquinadas y extensos mercados. Un centro importante desde los primeros días de la colonia, el lugar sufrió un golpe abrupto y catastrófico en 1797, cuando un terremoto masivo lo dejó en ruinas, aunque fue rápidamente reconstruido donde se encuentra hoy, 20 km al norte de su sitio original.

Guamote

Ubicado a 50 km al sur de Riobamba, Guamote (3050m) es una ciudad atractiva, con unos hermosos edificios de madera de la época del ferrocarril a principios del siglo XX, con sus característicos balcones apoyados en Pilares madera gruesa. No se pierda el caótico mercado de los animales en el campo detrás de la Iglesia de San Vicente.

Ambato

Asentado en una fértil zona agrícola a unos 47 kilómetros al sur de Latacunga, Ambato es un importante centro comercial. Hay poco aquí para mantener su interés por más de una tarde, y muchos viajeros eligen pasar directamente  a Baños o Riobamba. Sin embargo, es un punto de partida para un par de atracciones , incluyendo Quizapincha, un importante productor de artículos de cuero, Salasaca, famosa por sus tejidos, Patate, un pequeño pueblo situado en un valle frutal, Y, para los más aventureros, el Parque Nacional Llanganates, uno de los desiertos menos explorados de Ecuador.

Zumbahua

A unos 11 km más allá de Tigua, una carretera lateral desciende hasta Zunmbahua (3500m), un pequeño pueblo situado a medio kilómetro al norte de Latacunga en la carretera de Quevedo. La gran plaza central de Zumbahua  parece un lugar  desolado y vacío entre semana, pero los sábados está repleto de comerciantes, compradores y productores juntos hacen que sea uno de los mercados más agradables y coloridos.Entre otras curiosidades incluyen una fila de peluqueros y un grupo de sastres que reparan ropa en máquinas de coser pasadas de moda.

Guaranda

Alrededor de dos horas después de salir de Ambato se encuentra  Guaranda (2670m),  en una cuenca poco profunda rodeada de colinas. El centro de la ciudad está marcado por el encantador Parque Bolívar, rodeado de antiguas casas de adobe con balcones pintados de madera y techos inclinados de teja roja manchados de líquenes. La plaza también alberga una gran iglesia de dos torres, una sorprendente mezcla de piedra desnuda y estuco blanco

Parque Nacional Sangay

El Parque Nacional Sangay es la mayor reserva montañosa ecuatoriana, un extenso desierto y un Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO que cubre más de 5000 kilómetros cuadrados de la cordillera andina oriental, derramándose en la cuenca del Amazonas. En el parque se contemplan tres volcanes (Tungurahua, El Altar y Sangay), más de trescientos lagos, el páramo puro y el bosque nuboso nativo, proporcionando un hábitat para osos de anteojos, cóndores andinos, pumas y ciervos, entre otros mamíferos, mientras que los jaguares, Los monos y los ocelotes habitan las zonas tropicales más bajas.